丰富研究主题 拓展研究方法(学苑论衡)

发布时间:2024-02-23 04:14:07 来源: sp20240223

  环境史学以人与自然的互动关系以及因环境问题而衍生的社会关系为研究对象。具体来看,环境史学是将生态学的概念和范畴、观念和意识、理论和方法引入历史研究,以生态学的理念和话语来诠释人类历史。作为历史学新领域的环境史学,对历史研究具有重要推动作用,提供了多种极具价值的认识论和研究方法。全面推进美丽中国建设,推进人与自然和谐共生的现代化,需要发挥好环境史学的致用功能,不断拓展环境史研究发展新空间。

  将自然纳入历史叙事。“自然进入历史”是环境史学的首要特点,为的是探究自然在人类历史中扮演的角色和发挥的作用。自然之所以要入史,是因为自然始终是塑造人类历史的重要力量。作为自然的组成部分,人类的生存、生活、生产等经济社会活动时刻离不开自然。然而,传统史学叙事对自然的关注有限,有的研究只是将其作为“布景和道具”,认为自然是静止和受动的,而非能动的积极力量。我们要深刻认识到,缺乏对自然高度关注的历史是片面和不完整的。环境史学坚持马克思主义唯物史观,将自然以及诸多非人类要素纳入历史叙事,有助于我们深化对唯物史观的认识,从而使历史更客观、更全面、更真实,让历史书写更加丰富多彩。

  关注人的生物属性。“人类回归自然”是环境史学的另一重要特点。马克思、恩格斯指出:“任何人类历史的第一个前提无疑是有生命的个人的存在”。环境史学研究更加关注人的生物属性,从人的基本生活环境和生活需要出发去讲述和书写人类历史,这对于历史研究具有重要意义。人类本身及其从事的经济社会活动是要受生物属性和生物规律支配的,是不能脱离自然的。以往历史研究关注人的社会属性更多,对自然属性、生物属性的关注相对较少。这有其道理,但也限制了人们对历史的全面、深入、系统理解。环境史学从人的生物属性与社会属性相结合的角度来研究人类活动,辩证地看待人类历史的演化,这有助于客观评判人类社会的一切活动,得出更符合历史事实的真知灼见。

  坚持生态理念。环境史学的要义是将生态理念和生态意识引入历史研究,实现了史学传统研究范式的更新。在历史观更新方面,环境史学更新了传统的历史动力观,将人类社会系统与自然生态系统联系起来,着力解析两大系统及其内部各要素之间复杂的有机关联与协同演化,从生态理念来探究推动历史发展的动力和机制。此外,环境史学还带来了全新的生态史观。传统的历史编撰模式强调科技进步与经济发展,对人类社会与自然环境多方面的有机关联研究不够深入。环境史学则提供了一种新的历史编撰形式,以人与自然的关系为主线书写历史。生态史观的引入拓展了历史研究的维度和范围,有助于建构一种立体、多维和全面的历史。生态史观的引入还更新了历史评价标准,引导人们更加注重自然生态系统的平衡、稳定与美丽,以及人与自然的和谐。在认识论完善方面,环境史视野开阔、涵盖面广,将自然生态系统和人类社会系统纳入统一体进行综合考察,体现了一种整体认识。由此,历史研究工作者可以从整体角度看待自然和人类的历史,并对两者关系形成一种完整的理解,这有助于摒弃线性因果思维,增强对历史复杂性的认识。特定社会的经济政治制度、社会规范、文化价值与自然过程的相互作用是非常复杂的,环境史倡导人与自然之间的对话,在这种对话中,文化与自然相互作用、彼此塑造和影响。对环境史而言,自然不是静止的,文化也并非一成不变,人不但是历史和文明的创造者,也是自然的干扰和破坏者,还是生态的修复者。通过这样的揭示,环境史学能够呈现给世人的是历史的多重面相,这种多元、综合思维和认识对于科学地认识历史具有重要价值。

  丰富历史研究主题。自兴起发展至今,环境史学提出了大量新概念、新范畴和新论题,诸如生态扩张、生物大交换、荒野、景观等,构成了一套新的历史学话语体系。在环境史研究者笔下,进入历史舞台的角色和上演的历史故事丰富多彩:玉米、棉花、马铃薯等作物,驯养动物、野生动植物、气候变迁等,都被纳入历史叙述。环境史学为很多传统历史领域,如政治史、经济史、文化史、社会史、军事史、城市史等,提供了新的考察和研究视角,甚至形成了一些交叉学科,如环境政治史、环境经济史、环境社会史、环境思想史等,同时也开拓了很多新的历史学领域,如森林生态史、动物史、海洋环境史等。由此,环境史学极大地拓展了历史研究的领域、丰富了历史研究的主题。这既给历史学带来了新的生机与活力,同时也明显增强了历史学的魅力,扩大了历史学的受众。

  (作者单位:辽宁大学)

  《 人民日报 》( 2023年11月27日 09 版)

(责编:牛镛、岳弘彬)